Usted está en : Portada : Crónica Sábado 9 de julio de 2005

Recuperan la construcción más antigua de Valparaíso

Polvorín de la ex Cárcel tiene casi dos siglos y todavía está

en pie¶

Esta es la fachada de la "Casa de la pólvora" la construcción

más antigua de Valparaíso y que está ubicada en la ex Cárcel.¶

Casi doscientos años tiene la construcción más antigua de Valparaíso.

Y no se trata del desolado Luis Cousiño o del "Chalet picante",

sino que de la "Casa de la pólvora" -ubicada en la ex cárcel

de Valparaíso- el único vestigio de los fuertes que alguna vez

hubo en este Puerto.¶

Varios esfuerzos se han hecho para mantenerlo en pie. El último,

es un estudio realizado por las escuelas de Arquitectura y Construcción

de la Universidad Católica de Valparaíso y que fue presentado

ayer a las autoridades locales. En él se establece el uso que

debería otorgarse a este edificio, que es transformarlo en un

museo de sitio y cuáles son los trabajos que se requieren para

recuperar la estructura, hoy gravemente dañada.¶

LA HISTORIA¶

En su época de pleno apogeo Valparaíso requería de sus propias

edificaciones para defenderse de los ataques de corsarios y piratas.

Es así como se levantaron varias fortificaciones: Artillería

(1594), cerro Concepción (1682-1692) y cerro Barón (1793), lo

que hizo necesario contar con un lugar apropiado para almacenar

la pólvora. ¶

De ahí nace el "Almacén de Pólvora de quebrada Elías" (hoy calle

Elías, cercana a la ex Cárcel) que quedaba lejos del centro de

la ciudad, pero que era de fácil acceso. El diseño de la construcción

estuvo a cargo del capitán de ingenieros José Miguel María de

Atero y González, quien proyectó un almacén de 800 quintales

de capacidad y "a prueba de bombas".¶

Sus dimensiones son 24,90 metros de largo, 6,50 metros de alto

y 5,80 metros de ancho. Tiene un techo de dos aguas, una bóveda,

un respiradero, un contrafuerte y un canal de ventilación. ¶

Este polvorín estuvo en uso hasta 1820-30 y en 1844 el terreno

que ocupaba fue vendido para construir ahí la ex Cárcel. La construcción

se mantuvo e incluso sirvió para desarrollar ciertas actividades

de la penitenciaría, albergando algunos prisioneros. Hasta existió

la intención de transformarlo en una capilla.¶

MUSEO Y MONUMENTO¶

En el estudio realizado se incluyó un diagnóstico del estado

de conservación arquitectónico (en los aspectos formales, estructurales

y funcionales) y la recopilación de datos históricos existentes.

Y de acuerdo al análisis realizado por los expertos, actualmente

la bóveda de la edificación presenta fracturas longitudinales

con descensos progresivos (por descomprensión), las que son

mayores en el sector norte y que avanzan de tres a cuatro centímetros

por año.¶

Según Paulina Kaplán, arquitecto perteneciente al equipo que

realizó la investigación, el polvorín es el único testimonio

que se tiene de las fortificaciones en Valparaíso, de ahí su

importancia. "Por eso nosotros lo estamos poniendo en valor,

la idea de declaratoria de monumento está prácticamente lista

y nuestro objetivo es hacer un museo de sitio, que se muestre

cómo era el polvorín y las distintas partes que tiene", señaló

la profesional. ¶

Por eso la intervención que se quiere realizar es mínima. "Queremos

dejarlo como era, pero tiene graves problemas estructurales,

especialmente en la parte de la techumbre, donde hay algunas

grietas. Pero queremos muy pocos arreglos para que quede como

es".¶

Con este estudio en la mano, el Ministerio de Bienes Nacionales

puede ahora llamar a una propuesta. De acuerdo a estimaciones

realizadas por Oscar Videla, director de la Escuela de Ingeniería

en Construcción, se necesitarían cerca de 50 millones de pesos

para dejarlo en óptimas condiciones.¶

Al respecto, la subsecretaria de Bienes Nacionales, Jacqueline

Weinstein, -quien ayer recibió los resultados de la investigación-

dijo que la posibilidad de que el Gobierno aporte recursos a

este proyecto se analizará en conjunto con los realizadores del

estudio. "Evidentemente estas obras van a requerir recursos y

las obras del museo también, pero cuando hay buenos proyectos

hay buenos financiamientos".¶

 
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