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Miércoles 19 de enero de 2011
El Roto Chileno

El origen de la palabra "roto" es, para muchos, sinónimo de "astroso", "rotoso", "parchado". Es que hasta diccionaristas lo derivan de la acepción castiza "andrajoso". Pero la procedencia del vocablo es muy distinta: Esta es una voz quechua, "rutu" y que viene de la ceremonia de la pubertad "rutu-chicu", en la que se efectúa el corte del cabello y las trenzas al muchacho indígena. Los viajes al Perú y del Perú a Chile se hacían con estos mocetones y en Perú decían: "Llegaron los rutus de Chile"; en tanto acá se repetía: "Llegaron los rutus del Perú". Con el tiempo la voz "rutus" se cambió por "rotos", como también aconteció con las palabras "purutus" (porotos), "lazu" (lazo) y "huasú" (huaso que significa: Hombre a caballo y no: Hombre de campo como muchos piensan) entre otras muchas palabras. Puede que se haya aplicado la palabra "roto" cuando los españoles viajaban al Perú casi sin vestimentas uniformes y los más vestidos lo hacían extraña y estrafalariamente, lo que hizo que a estos viajeros se les denominara "rotos" en el sentido español de la palabra. Los viajes se generalizaron y los que venían o salían de nuestro país, es decir estos personajes, pasaron a ser "rotos", no por su aspecto, sino por su esfuerzo, empuje, valentía; luego esta designación pasó al hombre del pueblo, valiente, audaz, esforzado, altanero. El "roto" convoca a cada momento su sangre y procede sin presente ni eternidad. El "roto" no es uno solo. No existe un arquetipo de roto, porque los hay de alto rango, los hay rotos bravos, rotos aniñados, rotos choros, rotos diablos, rotos bandidos, rotos caballeros, rotos pampinos y también: "rotos de ..." En nuestra Historia, el Día del "Roto Chileno", nació un 20 de Enero de 1839, día de sangrienta lucha entre el Ejército chileno (restaurador) al mando de don Manuel Bulnes, y el ejército de la Confederación Perú-Boliviana al mando del general boliviano Santa Cruz, resultando victorioso el Ejército de Chile. Es la llamada "Batalla de Yungay", un poblado ubicado a 100 leguas al norte de Lima, muy cercano al río Santa. En esta batalla destacó también el valor de nuestra mujer chilena en la figura de la Sargento Candelaria Pérez que se desempeñaba como cantinera de nuestro ejército. Para recordar esta batalla se escribió un Himno, que es ya por lo demás muy poco escuchado, principalmente por los jóvenes estudiantes desde hace un par de décadas atrás. En el Himno de Yungay la letra es de José Zapiola y la música de Ramón Rengifo. El Día del Roto Chileno se instituyó oficialmente por Decreto el día 7 de Octubre de 1888 durante el gobierno del Presidente don José Manuel Balmaceda, a la vez que en la Plaza Yungay se erigió un monumento. Lejos están esos días en que al Roto Chileno se le celebraba con honores, desfiles, fiestas y grandes clásicos.